Conceptos

Documento original de S. Nakamoto sobre Bitcoin

Muchos de los que hemos oído hablar de bitcoin conocemos que existe un documento en el que Satoshi Nakamoto narró el nacimiento, características y funcionamiento de Bitcoin, lo incluyo en un nuevo post para que todos podáis leerlo aunque si no recuerdo mal ya lo puse como link en otro post. Aquí os explican las tripas de la tecnología bitcoin,  Documento de Nakamoto en inglés.

“Wallet.dat: Más virtual que lo virtual”

Mucha gente al oír la palabra “virtual” piensa en un concepto informático. Quizás un programa, quizás unos datos, quizás un elemento grabado en el disco duro que no es algo físico, pero que al menos representa algo físico.

Bitcoin es más virtual que todo eso. Cuando almacenamos bitcoins no hay nada que se almacene en nuestro disco duro que las represente. Bien es cierto que existe un fichero wallet.dat en el que se supone que están nuestras monedas. Pero no están allí. De hecho, mientras tengamos bien apuntada nuestra clave privada, podemos reconstruir el wallet.dat.

Nuestras bitcoins no están en ningún sitio, o quizás en muchos sitios. Las bitcoins no son más que un apunte contable en la blockchain, que está copiada en el disco duro de cada usuario del mundo. Por supuesto, es muy costoso en tiempo calcular el saldo de una persona mirando en la blockchain. Por eso el fichero wallet.dat lleva información adicional, aparte de las claves. Esta información son índices a la blockchain. Básicamente un índice es una copia selectiva de los bloques que afectan a las direcciones almacenadas en el wallet.dat para no tener que recorrerse la blockchain entera.

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Monedas pre-minadas

Ya os hemos explicado en qué consiste la minería, si no lo podéis encontrar en este mismo apartado de conceptos. El caso es que hay un concepto que se denomina “moneda pre-minada”, que no quiere decir otra cosa que los desarrolladores de la misma han decidido repartir un porcentaje de dicha moneda o toda entre unas cuantas personas, ellos mismos o entre la población de un país. Y cómo se hace esto…, fácil, se determina en el propio protocolo de la moneda o software cliente.

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Días bitcoin destruidos

También llamado “Bitcoin days destroyed”. No es otra cosa que una forma de saber el número de días que tus bitcoins han estado sin ser usados.

Imagína que te toca uno de los premios de nuestra lotería bitcoin de Navidad, la cual organizamos para celebrar nuestro primer aniversario del blog, el próximo día 22 de diciembre. Te los ingresamos en tu monedero previo registro de tu dirección bitcoin en el apartado de comentarios del post que hace mención a ello.

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Cómo se crea una “Cold Wallet”

Una “Cold Wallet”, no es otra cosa que enviar el fichero “Wallet.dat” que contiene nuestros bitcoins u otras monedas fuera de nuestro ordenador, fuera por tanto del alcance de posibles hackers, y esto se hace llevándolo a una unidad de disco externa, memoria USB, u otro dispositivo externo. Por el contrario una “Hot Wallet” es aquél fichero Wallet.dat que por necesidad se ha de mantener en nuestro ordenador para poder operar, así es el caso de los exchanges, los cuales hasta la fecha todos necesitan disponer de una hot wallet aunque sea en un pequeño porcentaje de las monedas que posean de sus clientes, necesario para sus operativas intradía.

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Preguntas y Respuestas

Haz las tuyas o responde a las que sepas. Hemos encontrado esta más que interesante web donde cada uno de nosotros puede plantear una pregunta o responder a las que sepamos. Bitcoin Stack Exchange, te ayuda a entender temas complicados. No hace falta registrarse y es completamente gratis. Las respuestas son votadas y las mejores alcanzan los más altos puestos. Las preguntas están clasificadas en 10 grupos o etiquetas según sean nuestros intereses, así podemos encontrar los siguientes temas:

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Buscando a Nakamoto

Parece que la gente de Newsweek se ha tomado en serio la búsqueda de Nakamoto y que ya tienen un candidato. Se llama, curiosamente, Satoshi Nakamoto y es un japonés afincado en los Estados Unidos. Podéis leer la noticia completa en su fuente original aquí:

A pesar de que siempre se había pensado que Satoshi Nakamoto era un pseudónimo de un grupo de gente, los investigadores han encontrado sorprendentes coincidencias entre los proyectos en los que su candidato ha trabajado (varios proyectos secretos del gobierno de los USA) y el perfil del Nakamoto de bitcoin.

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Cómo funciona la técnica “proof of stake”

A diferencia de bitcoin, otras monedas virtuales, especialmente ppcoin y next, utilizan el concepto de “proof of stake” de forma combinada con el clásico “proof of work” (cálculo de hashes SHA-256 de bitcoin) o bien de forma completamente alternativa, como en el caso de Next.

El “proof of stake” es un mecanismo alternativo para securizar las blockchains. En vez de “firmarlas” con cálculo de hashes, se firman con intentos de transacciones desde el usuario minero a sí mismo, hasta que consigue un identificador de transacción adecuado.

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Cómo instalar y operar un exchange

Hasta hace poco, la negociación de activos era un tema de brokers profesionales trabajando en empresas especializadas. Sin embargo, con las divisas virtuales, cualquiera puede operar un exchange.

Por supuesto, operar y administrar un exchange es algo dependiente de la legislación de cada país más que de temas técnicos, pero la tecnología es importante. Si no tenemos un tiempo libre considerable es muy difícil que consigamos programar un exchange desde cero.

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Qué son las confirmaciones

Las confirmaciones son algo bastante importante dentro de la maquinaria bitcoin. No son más que la constatación de que nuestras transacciones son buenas, que las monedas que hemos empleado para hacer una u otra transacción no se han empleado doblemente, es decir, que nuestras monedas son genuinas y no falsificadas. Y esta comprobación es realizada por los nodos de la red bitcoin o también llamados mineros.

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