Archivos diarios: noviembre 23, 2013

Bloque 144 de la Blockchain

Y alguno se preguntará qué demonios hago hablando aquí del bloque 144, cuando la red bitcoin se encuentra ahora mismo intentando conseguir el bloque 271.127. Que cómo lo sé, echad un vistazo a la captura de pantalla siguiente:

Bloque 271127

El motivo por el cual vamos a hablar aquí del bloque 144, es para que veáis varias cosas entre ellas las siguientes:

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ASIC de 600 GH/s de Butterflylabs, (SHA-256)

Continuando con los hardwares de minería más potentes de entre los que los de a pie nos podemos permitir, os traemos aquí el que creemos es el más potente del mercado hasta la fecha (solo para bitcoin), es el llamado “The Monarch”, de los laboratorios Butterfly. Se trata de un rig de 28nm (nanómetros) que tiene una potencia de minado de hasta 600 Gh/s. El diseño es similar al de las tarjetas gráficas (GPU´s) comúnmente usadas. Dicen que tiene una eficiencia energética mayor que los anteriores con un consumo medido en 350W (unos 0.58333w/GH) y en cuanto al precio está en los 4.680 dólares la unidad. Aceptan pre-orders para ser entregadas en Enero-Febrero próximos. Es la segunda generación de ASIC´s que fabrica esta empresa y la cuarta de bitcoin rigs.

Se tiende poco a poco a ir reduciendo el tamaño de las obleas para una mayor eficiencia energética, es decir, que ya no se busca tanto (aunque también) una mayor potencia de minado medido en GH/s (GigaHashes x segundo) como conseguir mayores reducciones en el coste energético que supone mantener enchufado tu rig 365/24/7. Los tamaños normales de las obleas actuales están en los 28nm, aunque Intel tiene la de menos tamaño hasta la fecha en los 22nm, y para finales de año sino por estas fechas habrán sacado ya una de 14nm sobre todo para los dispositivos móviles.

“nm”, es la abreviatura de nanómetro, unidad de longitud que expresa una mil millonésima parte de un metro. Y en concreto en la terminología de las GPU´s, se dice que son nodos de 65nm, 45nm, 28nm o de 22nm, etc. La diferencia en estos números se refiere al tamaño de los transistores que contiene cada oblea. Al ser cada vez más pequeños pueden colocarse los transistores más cerca unos de otros, lo que reduce la cantidad de energía que se requiere para comunicarlos, (energía eléctrica en otras palabras), lo que a su vez, reduce la cantidad de energía destinada a ventilación y enfriamiento ya que generan menos calor y por tanto el consumo de energía eléctrica realizado por nuestro rig (máquina de minar) es menor y esto se traduce en una mayor rentabilidad de nuestro rig, es decir, que por nuestras monedas minadas vamos a obtener una mayor rentabilidad al tener un menor consumo eléctrico. Añadir que al producirse menos calor conseguiremos también un overclocking de nuestra GPU más alto. Deciros como anécdota que algunos mineros suelen irse a países donde la electricidad cuesta menos para hacer más efectivo su rig.

N.B.: Que las obleas sean cada vez más pequeñas y por tanto consuman menos electricidad hace por otra parte que por ejemplo todos los dispositivos que necesitan tirar de una batería, ésta tenga una mayor duración de uso antes de la próxima recarga. A esto es a lo que se llama eficiencia energética.

Hashes y nonces

Continuando con los artículos en los que hablábamos de las transacciones, retomamos el punto en el que hablábamos de la seguridad de la blockchain. Recordamos que era un fichero distribuido en el que los mineros insertaban bloques de transacciones, y comentábamos que realizaban un trabajo criptográfico que hacía que fuera infalsificable.

El método de securizar los bloques se basa en el concepto de Hash. Un hash es una función que coge una entrada y da una salida, de forma que sea fácil de calcular, pero que sea muy difícil a priori calcular la salida y más aún dada la salida, poder calcular la entrada.

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